Margarine ou beurre ? La question a des racines profondes, et vous ne devriez même pas la poser dans le Wisconsin.

Can you tell which it is? Wikimedia Commons

Le beurre et la margarine s’affrontent depuis l’invention de cette denrée alimentaire en 1869.

Si la pâte à tartiner est moins chère que le beurre, ce qui était une bonne chose pour les consommateurs confrontés à l’explosion des prix des produits laitiers en France (où elle a été inventée), le faible prix de la margarine n’était pas bon pour les producteurs laitiers des deux côtés de l’Atlantique. L' »oléomargarine », comme on l’appelle alors, connaît un succès aussi bien aux États-Unis qu’en Europe. Elle est arrivée dans les années 1870, écrit Rebecca Rupp pour National Geographic, « à la grande horreur des producteurs laitiers américains ». Dans la décennie qui a suivi l’arrivée de la margarine, écrit-elle, 37 entreprises de margarine ont vu le jour pour fabriquer ce produit.

Mais le lobby des producteurs laitiers n’était pas prêt à laisser le beurre partir en pâture. C’est ainsi qu’est née la guerre de la margarine, un conflit qui s’est déroulé devant les tribunaux, dans les législatures et dans les rues, entre le beurre « sain » et la margarine « contre nature ».

Voici deux des premières salves de la guerre de la margarine :

Campagnes de dénigrement

Après l’introduction de la margarine, écrit le New York Times, les producteurs de beurre ont rapidement réagi à cette menace pour leur marché. « L’industrie laitière a entrepris une campagne de marketing pour convaincre les politiciens et le public que la margarine était mauvaise pour la santé et qu’elle était vendue à tort comme du beurre », écrit le journal.

La campagne de dénigrement de la margarine – qui comprenait toutes sortes de propos douteux sur la provenance des huiles et des produits laitiers utilisés par les producteurs de margarine – a abouti à la loi sur la margarine de 1886, qui a été la première d’une série de lois imposant des droits de douane et des taxes restrictives aux producteurs de margarine.

Ces lois n’ont pas toutes été appliquées, mais le mal était fait pour l’industrie naissante de la margarine. Le New York Times écrit que la margarine a été interdite dans le Maine, le Michigan, le Minnesota, la Pennsylvanie, le Wisconsin (bien sûr) et l’Ohio.

« La margarine, proclamaient ses adversaires, menaçait la ferme familiale, le mode de vie américain et l’ordre moral », écrit Rupp. « Le sénateur Joseph Quarles du Wisconsin (l’État laitier) tonnait que le beurre devait provenir de la laiterie, et non de l’abattoir. ‘Je veux un beurre qui a l’arôme naturel de la vie et de la santé. Je refuse d’accepter comme substitut la graisse de volaille, mûrie sous le froid de la mort, mélangée à des huiles végétales et aromatisée par des artifices chimiques », a-t-il hurlé.

« Les caricaturistes politiques favorables à la margarine décrivent des usines qui ajoutent tout au mélange de margarine, des chats errants au savon, à la peinture, à l’arsenic et aux bottes en caoutchouc », écrit M. Rupp, « et une avalanche de rapports scientifiques douteux laissent entendre que la margarine provoque le cancer ou peut mener à la folie ».

La margarine rose

Pendant un certain temps, l’État du New Hampshire a exigé que la margarine soit teintée en rose. Les vendeurs de margarine non rose risquaient une amende de 100 $ ou soixante jours de prison.

Ce jour-là, en 1898, la Cour suprême a annulé cette loi.

« Le rose n’est pas la couleur de l’oléomargarine dans son état naturel », déclare la Cour dans son arrêt. La loi stipulant que la margarine devait être colorée en rose rendait le produit « invendable », conclut la Cour : « Colorer la substance comme le prévoit la loi excite naturellement un préjugé et renforce une répugnance jusqu’au point d’un refus positif et absolu d’acheter l’article à n’importe quel prix. »

Le jugement soutenait que même si les producteurs de margarine étaient techniquement autorisés à vendre de la margarine – à condition qu’elle soit rose – ils ne pouvaient effectivement pas vendre leur produit, car personne n’achèterait de la margarine rose.

La Cour a pu se tromper sur ce point : Le ketchup vert était assez populaire à son époque (bien que Heinz ait fini par abandonner le produit lorsque la nouveauté s’est estompée).

Aujourd’hui, la plupart des margarines sont jaunes, et la plupart des gens ne croient pas qu’elles provoquent des maladies mentales. Mais les idées sur le bien-fondé du beurre persistent. Prenez ce récent procès de Dunkin’ Donuts : Jan Polanik… a poursuivi 23 établissements Dunkin’ Donuts dans le Massachusetts pour lui avoir servi de la « margarine ou un substitut de beurre » au lieu du vrai beurre, écrit Daniel Victor pour le New York Times. Dunkin’ Donuts a réglé l’affaire plus tôt cette année.

Source :
https://www.smithsonianmag.com/smart-news/1870s-dairy-lobby-turned-margarine-pink-so-people-would-buy-butter-180963328/?fbclid=IwAR0mMf11tCnpfaZ9V_cug35HiOVlioD2x5SwtuN-BGOQ1oQLKUo5ZLOG7co



Margarine or butter? The question has deep roots, and you shouldn’t even ask it in Wisconsin

Butter and margarine have been fighting since the foodstuff was invented in 1869.

Though the spread is less expensive than butter, which was good for consumers faced with skyrocketing dairy prices in France (where it was invented), the low price of margarine wasn’t good for dairy farmers on either side of the Atlantic. “Oleomargarine,” as it was then called, was as much of a hit in the United States as it was in Europe. It arrived in the 1870s, writes Rebecca Rupp for National Geographic, “to the universal horror of American dairy farmers.” In the decade after margarine arrived, she writes, 37 margarine companies sprang up to make the stuff.https://874e755219a64064f6b13a66ea20f6bf.safeframe.googlesyndication.com/safeframe/1-0-38/html/container.html

The dairy lobby wasn’t about to let butter get put out to pasture, though. Cue the Margarine Wars, a conflict that was waged in the courts, in the legislature and on the streets, between ‘wholesome’ butter and ‘unnatural’ margarine.

Behold, two early salvos during the Margarine Wars:

Smear Campaigns

After margarine was introduced, writes The New York Times, butter producers were quick to respond to this threat to their market. “The dairy industry undertook a marketing campaign to convince politicians and the public that margarine was unhealthful and was being improperly sold as butter,” the newspaper writes.

The margarine smear campaign—which included all kinds of dicey language about where margarine producers were getting their oils and the milk products they used—resulted in the 1886 Margarine Act, which was the first of a series of laws imposing restrictive tariffs and fees on margarine producers.

They didn’t all stick, but the damage to the burgeoning margarine industry was done. The spread was actually banned in Maine, Michigan, Minnesota, Pennsylvania, Wisconsin (of course) and Ohio, writes the New York Times.

“Margarine, its foes proclaimed, threatened the family farm, the American way of life, and the moral order,” writes Rupp. “Senator Joseph Quarles of Wisconsin (the Dairy State) thundered that butter should come from the dairy, not the slaughterhouse.  ‘I want butter that has the natural aroma of life and health. I decline to accept as a substitute caul fat, matured under the chill of death, blended with vegetable oils and flavored by chemical tricks,’” he yelled.

“Pro-butter political cartoonists pictured factories dropping everything from stray cats to soap, paint, arsenic, and rubber boots into the margarine mix,” Rupp writes, “and a barrage of dubious scientific reports hinted that margarine caused cancer, or possibly led to insanity.”

Pink Margarine

For a while, the state of New Hampshire mandated that margarine be tinted pink. Sellers of non-pink margarine could face a fine of $100 or sixty days in prison.

On this day in 1898, the Supreme Court struck down that law.

“Pink is not the color of oleomargarine in its natural state,” the Court stated in its ruling. The law stating that margarine had to be colored pink rendered the product “unsalable,” the court concluded:  “To color the substance as provided for in the statute naturally excites a prejudice and strengthens a repugnance up to the point of a positive and absolute refusal to purchase the article at any price.”

The judgment argued that even though margarine producers were technically allowed to sell margarine—provided it was pink—they effectively couldn’t sell their product, because nobody would buy pink margarine.

The Court might have been wrong about that: Green ketchup was pretty popular in its heyday (though Heinz eventually discontinued the product as the novelty wore off).

Today, most margarine is yellow, and most people don’t believe it causes mental illness. But ideas about the rightness of butter persist. Take this recent Dunkin’ Donuts lawsuit: “Jan Polanik… sued 23 Dunkin’ Donuts locations in Massachusetts for serving him ‘margarine or a butter substitute’” instead of the real thing, writes Daniel Victor for The New York Times. Dunkin’ Donuts settled earlier this year.

Source : https://www.smithsonianmag.com/smart-news/1870s-dairy-lobby-turned-margarine-pink-so-people-would-buy-butter-180963328/?fbclid=IwAR0mMf11tCnpfaZ9V_cug35HiOVlioD2x5SwtuN-BGOQ1oQLKUo5ZLOG7co